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数字的影响有多大?

数字的影响有多大?
文章作者 CH'NG Poh Tiong/庄布忠
21 MAY 2013


庄布忠专栏:坐忘

  在西方文化中,“13”被看作不吉祥的数字。
 


  
        虽然这只是一种迷信,但不论是东方人还是西方人,我们大部分人都会尽量避开迷信里所说的东西。原因很简单,我们谁都不愿意冒不必要的危险。
  这并不意味着我们完全相信迷信所说的一切,不过我们会对自己说:“为什么要冒这个险呢?”
  这样的话,如果我们避开了迷信所说的危险,而且确实什么都没有发生,我们会认为这是因为我们采取了正确的防范措施。反过来说,如果我们没有听信迷信的说法而真的遭遇不幸,我们一定会后悔自己当初为什么没有多加注意。
  回到数字“13”的话题。
  一个英国朋友告诉我,在他家里,如果13个人一起吃晚餐,他们会在桌边多放一把椅子,然后放一只泰迪熊在上面,这就意味着有14个人一起吃饭了。
  我觉得这是一个很傻的主意,但又很巧妙、很可爱。
  不过,有些中国人则希望避免14个人一起用餐,因为在中文里“4”和“死”同音。在粤语里,“14”听起来更糟糕,因为在粤语里,“14”听起来像“实死”,也就是“必死无疑”。
  另一方面,我们对13则没有特别的忌讳。事实上,对讲粤语的人来说这个数字有很积极的意思,因为“3”的发音和“生”一样。
  数字不仅仅与迷信有关,它也会成为我们理解隐含意义的提示。
  在经典名著《水浒传》中有108位好汉。
  《水浒传》的故事发生在北宋年间(960-1127)。虽然对于作者的身份并没有决定性证据(作者可能不只一个人),但是根据108位好汉的设定可以推断作者可能是佛教徒,因为佛教的念珠就有108颗。
  中国人最喜欢的数字是“8”。
  不论是粤语还是普通话,“8”的发音都与“发”相似。而粤语中“28”或“易发”则是最好的。实际上,在拍卖或销售汽车牌号的时候,不论是在新加坡、香港、澳门还是中国大陆,28总是最贵的。
  现在,当我在新加坡看到新车的牌号带着“28”、“288”、“2828”或者“8888”时,我会觉得这些车主品味太俗,因为他们只想着钱。这种车牌号就像是他们在昭告天下金钱对他们来说是最重要的。
  当说到葡萄酒和它们的年份时,我们当然不能责怪那些在1928年或1982年生长和收获的无辜的葡萄酒。其实这两个年份对香槟地区和波尔多来说都是很优秀的年份。
  不过自从中国成为重要的葡萄酒市场,出口商们也开始利用中国人对于数字8的痴迷做文章。
 

  我相信读者中一定有人记得拉菲罗斯柴尔德酒庄在其2008年份的酒瓶上加上了汉字“八”的事情。
  这个新闻最初是由decanterchina.com的姐妹网站decanter.com于2010年10月27日报道出来的。
  时任伦敦酒商公司Berry Bros and Rudd销售经理(现在已经调任BBR香港办公室)的Simon Staples曾说:“人们完全疯了;我们今天一个上午售出了75箱。再者我们也完全不能进购更多的货了。”
  另一个英国酒商公司Farr Vintners的主席和拥有者Stephen Browett也遇到了中国买家相同的反应。
  “18个月以前,这款酒我们的期酒售价是£1,950,而最近其价格已经接近£9,000。拉菲宣布这个消息之后价格已经飙升到每箱£10,000,而且我们已经脱销了。”
  如果你在2010年10月买到了一箱2008年份的拉菲,那你完全可以庆祝自己的幸运。如果你已经以更高的价格把它卖出,你绝对体会到了数字“8”到底有多么幸运啦。
  然而如果酒目前还在你的手里,那么下面我要说的才是真正的现实。
  英国葡萄酒在线交易公司Liv-ex在两周前的2013年5月8日公布了一份报告,指出2008年份拉菲现在每箱的售价为£6,425。
  现在你一定后悔受到数字“8”的诱惑而损失了钱财,更别提什么幸运了。
  在中国文化里还有一个数字。与其说它是一个数字,其实更像是一种概念。这就是“万”。
  在封建时代,臣民们要祝皇帝“万岁”。
  当然这只是个幻想。这个说法只是用来祝皇帝长寿的,完全不可能实现。
  皇帝自己知道人是活不了“万岁”那么久的。其他人——丞相、文武百官、皇后嫔妃、宦官——也都知道。但是他们没有选择,只能祝福皇帝这种完全实现不了的长寿。
  这是一种欺骗形式。所有人都知道他们张嘴的瞬间就已经在说谎了。
  而皇帝本身当然就是头号骗子。
  这种妄想并不只在言语上有所表现。在绘画中,皇帝也必须显得身材魁梧高大。有的时候,他还要比实际生活中看起来更加美貌(在没有照相机和电视的时代,这是可以实现的,因为基本上只有少数人有机会看到皇帝)。
  在中国历史上,没有一个皇帝能够庆祝他的百岁生日,更不要说“万岁”了。如果够幸运,他们可以自然老死(而且希望没有被囚禁);而其他皇帝则是在他们的宦官、兄弟或者家族其他成员策划的宫廷阴谋中被谋杀。
  所以,不管是数字“8”、“28”、“888”还是“万”,要对它们有适当地怀疑,哪怕你只是图个吉利。不要因为它们而失去自控力,不然你最终很有可能损失钱财,或者失掉更加珍贵的东西。
  如果只是一般葡萄酒的价格下跌,至少你还可以享受那些葡萄酒。但如果是2008年份的拉菲,恐怕这款酒目前还太年轻。等到2028年再试试吧。
 


专栏作家简介

庄布忠是名律师,伦敦大学亚非学院中国艺术专业研究生毕业,成绩优异。他是马斯特里赫特欧洲艺术博览会 (TEFAF – The European Fine Art Fair – Maastricht) 的名誉大使。庄布忠主要的工作是葡萄酒记者,并在1991年创办了至今堪称东南亚、香港和中国等地历史最悠久的葡萄酒杂志《葡萄酒评论》(The Wine Review)。2000年,庄布忠出版全球第一本中文版《波尔多葡萄酒概览》年刊。

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